[Bút Tháp] Chương 6

Chương 6: Hơi độc gây cười – 3

raymond-hanhao- (1)

(Artist Raymond -hanhao)

Tiếng nước nhỏ giọt bỗng nhiên biến mất có thể do rất nhiều nguyên nhân, có thể do nguồn nước có hạn, hoặc là đêm khuya trời lạnh, nước bị đông lại— nhưng mà, xung quanh quá mức yên tĩnh.

Trong – ngoài phòng, mọi âm thanh dù là nhỏ nhất đều biến mất. Không gian lặng như tờ.

Úc Phi Trần ngồi dựa vào tường, lấy bật lửa ra.

Phực” một tiếng, ánh lửa chiếu sáng một góc buồng giam. Hắn lần lượt quan sát những người khác trong buồng.

Shiramatsu nhíu mày, giáo viên hóa học nằm thẳng trên mặt đất, hai tay nắm lại giống như cầu nguyện, tu sĩ ăn ếch thì cuộn tròn ở một xó.

Bóng tối như hóa thành thực thể, bật lửa chỉ có thể chiếu sáng một phạm vi nhỏ. Úc Phi Trần đứng dậy đi đến phía bên kia buồng giam— ba người còn lại ngủ tư thế khác nhau, may là cơ thể vẫn còn thở phập phồng.

Ngủ, còn sống.

Hắn giơ cao bật lửa lên một chút, trần nhà không có gì, từ song cửa sổ nhìn ra ngoài, từ trong bóng tối có thể mơ hồ thấy được hình dáng tòa nhà.

Sau đó, hắn nhìn về phía đối diện— bức tường bê tông xám xịt nứt ra một cái lỗ đen như mực, bên trong không có ánh sáng, là cửa phòng rửa mặt. Lại nhìn ra bên ngoài, ngoại trừ phòng rửa mặt, các buồng giam khác đều bị bóng tối nuốt chửng hoàn toàn.

Ấn tắt bật lửa, Úc Phi Trần cảm thấy đang có chuyện gì đó xảy ra. Hắn không bị thần kinh, cũng không xuất hiện ảo giác.

Trong buồng giam yên tĩnh, hắn thình lình lên tiếng: “Có ai không ngủ à?”

Giọng nói vang khắp buồng, nhưng xung quanh vẫn yên tĩnh không tiếng động.

Hắn mở miệng lần thứ hai: “Có ai không?”

—đáp lại hắn là sự im lặng. Sau ba giây, Shiramatsu giống như bị hắn ồn ào, trở mình một cái.

Úc Phi Trần nhìn chằm chằm chỗ chân tường lộ ra khi Shiramatsu xoay người.

Hắn vỗ vỗ bả vai Shiramatsu.

Anh chàng này ngủ không quá sâu, bả vai bị vỗ một cái liền giật mình mở mắt.

Úc Phi Trần không nói gì, ấn mở bật lửa, rọi ánh lửa vào bức tường kia.

“Tôi—” Shiramatsu vừa kịp nuốt lại câu chửi thề.

Chỉ thấy trên mặt trường bê tông bụi bặm, có ba vết sẫm màu, dài ngắn khác nhau, phía bên phải đậm hơn rồi nhạt dần về trái, giống như một bức tranh không đủ sơn.

Úc Phi Trần thấp giọng hỏi: “Lúc trước có không?”

“Tôi không biết.” Shiramatsu đáp.

Dừng một chút, cậu ta lại nói: “Tôi không để ý, hẳn là không có đâu.”

Úc Phi Trần im lặng, trước khi ngủ hắn đã cẩn thận quan sát buồng giam, không hề có thứ này.

Trong không gian tĩnh lặng, chỉ nghe tiếng thở hổn hển của Shiramatsu, bỗng nhiên cậu ta duỗi tay phải ra, ướm bàn tay lên tường. Ngón giữ to, ngón út nhỏ, phù hợp với dấu vết trên tường.

“Gặp quỷ rồi.” Shiramatsu nản chí nằm xuống, cách xa xa bức tường kia, nói: “Là dấu tay ịn lên đó, có thật là họ đối xử tốt với tù bình không vậy?”

Ngay lúc này, trong buồng giam lại có động tĩnh, là vị giáo viên hóa học tên Glaude bị tiếng nói chuyện của bọn họ đánh thức.

“Có chuyện gì hả?” Anh ta hỏi.

“Không có gì.” Úc Phi Trần đưa tay, ngón tay thò qua song cửa sắt, vặn chiếc khóa sắt cũ kỹ kia từ hướng treo thẳng sang một bên.

Xong xuôi, hắn nói, “Ngủ đi.”

Giáo viên hóa học khẽ cầu nguyện vài câu, cùng nằm xuống ngủ như Shiramatsu. Úc Phi Trần không nằm xuống lại, mà dùng một tư thế có thể đứng dậy bất cứ lúc nào, ngồi dựa tường chợp mắt một chút. Xung quanh vẫn yên ắng như cũ, chẳng khác gì bãi tha ma, đến khoảng năm tiếng sau, ánh nắng yếu ớt từ song cửa chiếu vào, tiếng nước nhỏ giọt lại lần nữa vang lên.

Úc Phi Trần nhìn sang bức tường bên cạnh Shiramatsu. Dấu vết kia đã biến mất, như thể nó chưa từng tồn tại.

Lại nhìn sang song cửa sắt—

Ổ khóa vốn bị hắn vặn nghiêng sang một bên, lúc này vẫn thẳng tắp treo ngoài cửa, giống như nó đã lặng lẽ tự di chuyển về chỗ cũ.

Hắn hít sâu một hơi, không quan tâm đến nó nữa, bắt đầu sửa sang bản thân.

Dĩ nhiên là cũng chẳng có gì nhiều nhặn để làm, chỉ đơn giản chỉnh chỉnh lại tóc, sau đó dùng dao nhỏ cạo đi phần râu đã hơi lún phún.

Hắn không phải người quá để ý ngoại hình, nhưng có một số việc nhất định phải gọn gàng ngăn nắp.

Những người khác trong buồng cũng đã lục tục tỉnh lại. Tu sĩ bắt đầu cầu nguyện buổi sáng, những lời cầu nguyện văng vẳng, có thể nghe ra bọn họ thờ phụng một nhân vật hoặc một vị thần tên là “Yor Yalla”. Giáo viên hóa học ngẩn người nhìn chằm chằm bức tường, người trung niên mũi to thở dài rên rỉ, người tóc vàng cường tráng đang nói chuyện với người nhỏ con.

“Mẹ tôi đang ở trên chiếc xe tải khác,” người tóc vàng nói, “không biết giờ bà thế nào rồi.”

Shiramatsu đang ngủ.

Tu sĩ vừa kết thúc buổi cầu nguyện dài dòng.

Shiramatsu vẫn đang ngủ. Quả thật, nếu nửa đêm đầu tỉnh dậy từ giấc ngủ nông, thì nửa đêm sau sẽ ngủ mê man.

Úc Phi Trần nhìn chằm chằm vào khuôn mặt đang say ngủ của Shiramatsu, sau ba giây, hắn dự định đá tỉnh cậu ta.

—cửa lớn vang lên tiếng ken két nặng nề.

Gió đông lạnh lẽo đột ngột thổi vào, hòa tan không khí ẩm ướt và hơi người trong buồng giam, tuy lạnh thấu xương, nhưng làm tâm trí người ta tỉnh táo.

Tiếng bước chân vang lên từ phía hành lang, có mấy người đang đi hai bên, hai người đi giữa, nghe bước chân thì một nặng một nhẹ, nặng đi bước ngắn, nhẹ đi bước dài.

Rõ ràng là một người mập, một người ốm, một người chân ngắn, một người chân dài.

“Lũ ếch nhái dậy hết đi, tao kiểm tra phòng.” Giọng nói chói tai của tên quản lý vang vọng, “Con dân của Thần Chân Lý đã bắt đầu làm việc rồi, lũ tạp chủng Korosa còn ì ạch trên giường. Mở cửa xong thì đứng thẳng vào hàng, tao phải cho mỗi đứa một roi.”

Không còn gì nghi ngờ, người mập mạp, chân ngắn chính là tên quản lý.

Mà người còn lại—

Úc Phi Trần khoanh tay dựa vách tường bên hông buồng giam, vốn dĩ hắn đang nhìn Shiramatsu ngủ như chết dưới đất kia, nhưng nghe được tiếng động thì hơi nâng mắt.

Thứ đầu tiên đập vào mắt hắn là một đôi bốt đen có khóa bạc.

“Thưa thượng úy, chính là chỗ này,” giọng điệu tên quản lý nịnh nọt kỳ quái, “Hai thằng tạp chủng ăn xỉ than chính là mất tích ở đây.”

Sĩ quan trẻ tuổi cúi người nhìn ổ khóa sắt trên cửa. Quân phục của y là loại có áo choàng dài, tua rua bạc khâu từ trên vai thòng xuống trước ngực, bị mái tóc bạch kim dài qua vai cản lại một nửa, rực rỡ, lấp lánh. Tựu chung lại, trở thành một loại khí chất thẳng thắn khác hẳn người thường.

Có lẽ bởi vì mới từ bên ngoài vào, trên người y mang theo hơi lạnh như băng tuyết.

“Cùng ngày còn xảy ra chuyện gì không?” Y hỏi tên quản lý.

“Không có gì khác, thưa thượng úy.” Quản lý đáp: “Đêm hôm trước khi khóa cửa vẫn đủ số, sáng hôm sau đã không thấy ai, ổ khóa vẫn y nguyên.”

“Những người khác thì sao?” Ánh mắt lạnh lùng đảo một vòng buồng giam, y nói.

“Lũ rắn rết Korosa thế mà có thể đào tẩu, đại tá cho rằng đó là một nỗi nhục, ngài ấy thẩm vấn mấy đứa còn lại, tụi nó nói trước khi ngủ vẫn thấy hai đứa kia, lúc ngủ thì không nghe thấy tiếng động gì, lúc tỉnh dậy thì đã không còn ai.” Gã ta cười cười, “Bọn chúng bao che cho lũ đào tẩu, còn muốn thoát tội cho mình, đại tá liền giết cả lũ luôn.”

Gã còn nói tiếp: “Chỉ là hai thứ rắn rết bỏ trốn, không đáng để cử người từ Siun đến điều tra đâu, thưa thượng úy.”

Thượng úy của gã chỉ nói hai chữ: “Mở cửa.”

Gã ngượng ngập mở cửa, hai lính gác ăn mặc khác với lính địa phương bước vào lục soát.

“Buồng giam của chúng ta vô cùng vững chắc, không có cách nào đào tẩu được, lần này là chuyện ngoài ý muốn—” Tên quản lý không ngừng khoác lác— mãi đến khi linh canh kéo từ dưới chiếc chiếu không ai dùng ra một đoạn dây thép bị uốn cong.

Lính canh đưa dây thép cho thượng úy.

Chỉ thấy người này vặn khóa sắt lại, dùng dây thép chọc vào ổ khóa, vài phút sau, trụ khóa lách cách bật ra.

Tên quản lý đứng bên ngoài: “Bên… bên ngoài còn có một cánh cửa, cho dù chúng thoát được khỏi đây, cũng không thể chảy ra cửa chính được.”

Úc Phi Trần nhìn thấy toàn bộ, vị thượng úy trẻ tuổi này không chỉ có kỹ thuật lau súng hơn người, mà còn có tài bẻ khóa điêu luyện.

Theo sự xuất hiện của vị thượng úy, tình hình đã rõ ràng hơn chút ít. Hai tù nhân mất tích trong trại tập trung Thung Lũng Oak, các sĩ quan ở đây đều cho rằng đây chỉ là việc nhỏ, cấp trên của họ là chú trọng việc này, cử người đến điều tra— cũng chính là vị thượng úy từ Học viện quân sư Siun này.

Chỉ là, chuyện xảy ra tối qua, Úc Phi Trần nghĩ vụ mất tích này có thể cũng không đơn giản như vậy. Mà mục tiêu nhiệm vụ từ cổng Đêm Vĩnh Hằng cũng phải suy xét lại.

“Tuy tôi không biết mấy người ở thung lũng đã làm gì. Nhưng đối xử tử tể với tù binh là phẩm chất tốt, ông quản lý à.” Giọng nói của vị thượng úy trẻ tuổi ảm đạm, lời nói nhẹ nhàng nhưng rất rõ ràng, là loại âm điệu cổ xưa, cao quý, “Nếu không thể kiềm chế bản thân, ít nhất cũng nên giữ kín một chút.”

Gã quản lý lau mồ hôi đầy trán, “Chúng tôi sẽ tăng cường trông coi, sẽ không có đứa thứ ba bỏ trốn nữa đâu ạ.”

“Đã có thể cạy khóa thì sẽ không để rơi công cụ dưới giường thế này.” Cặp mắt xanh biếc lạnh lẽo chợt dời sang Úc Phi Trần, “Tối qua có chuyện gì khác thường không?”

Không gian nhất thời yên tĩnh.

“Không có.” Úc Phi Trần đáp.

Bọn họ nhìn nhau vài giây, cho đến khi thượng úy dời mắt đi.

Từ đầu đến cuối, cặp mắt kia vẫn lạnh lẽo, yên tĩnh như mặt hồ băng.

“Đến núi sồi.” Thượng úy xoay người, áo choàng phất lên theo động tác của y, mang theo hơi lạnh rời khỏi trại giam.

Tiếng bước chân xa dần, Shiramatsu mới thức dậy.

Cậu ta nhìn chằm chằm bóng dáng đã đi xa của thượng úy, lại ngó sang Úc Phi Trần, cuối cùng nhìn về góc tường kia.

Câu nhớ rõ tối qua chỗ này có ba vết máu thấy ghê, vậy mà bây giờ lại sạch sẽ không có gì.

Ánh mắt Shiramatsu rã rời.

“Anh… anh ta… tôi… chỗ này…”

Lính canh bắt tù binh xếp thành hàng vào phòng rửa mặt, khi đi lướt qua Shiramatsu, Úc Phi Trần nói nhỏ: “Hôm nay đến lò gạch, nghĩ cách mang được gì về thì mang, cái gì cũng được.”

< Chương 5

Mục lục

 Chương 7 >

3 thoughts on “[Bút Tháp] Chương 6

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s