[Bút Tháp] Chương 3

Chương 3: Tháp Kiến Tạo – 1

florian-herold-nighttown

(Artist: Florian Herold )

_______________________________________

Sau khi nhiệm vụ được phán định hoàn thành, tất nhiên sẽ được đưa về vườn Địa Đàng.

—lý do trì hoãn chưa trở về đương nhiên là bởi vì ở đây vẫn còn một con xác sống tồn tại. Nó chết, phó bản kết thúc. Một vấn đề vô cùng đơn giản.

Tiếng nói kia vừa dứt, ánh sáng trắng lóa đột nhiên bao trùm tầm nhìn.

Thế giới trở nên mờ ảo, sau đó lại ngưng kết lại.

Cách đó không xa có mấy người đang nói chuyện, giọng nói ồn ào truyền vào tai Úc Phi Trần.

“Về rồi à? Có suông sẻ không?”

—“Tí nữa là chết cả lũ rồi. Thần linh ơi, cái chỗ đó chẳng khác gì tận thế cả.”

“Ít có ai gặp được cảnh tận thế lắm đó.”

—“Quan tâm ba cái đó làm chi. Tóm lại là tao về rồi. Còn có thể trông thấy trung tâm thế giới ra làm sao, thế là đủ rồi.”

Một tràng cười thỏa mãn vang lên, ngay cả chú hề khoác chiếc áo choàng đỏ tươi ở ven đường cũng thổi còi một tiếng, tung quả bóng xanh đỏ lên bầu trời hoàng hôn, cười lớn: “Trung tâm thế giới— là tòa thấp—”

Úc Phi Trần nhấc chân bước về phía trước, dự định lướt qua đám người đang cười đùa, bên người đột nhiên có ánh sao băng xẹt qua. Kế đó, một bóng người với cái đầu bóng loáng xuất hiện, còn có thể là ai ngoài đội trưởng. Qua một hồi, các đồng đội cao thấp mập ốm không đồng đều cũng lần lượt xuất hiện.

“Tụi bây, đến chào anh Úc đi.” Đội trưởng gọi những người khác qua.

“Tháp Kiến Tạo,” chào hỏi xong, đội trưởng bình tĩnh mà uể oải, như than nhẹ một câu, “Cuối cùng cũng về rồi.”

Cả đội ăn ý ngẩng đầu nhìn về phía trước.

Phía trước— bầu trời hoàng hôn rực rỡ buông xuống, mây trắng cuồn cuộn tụ lại thành một vòng xoáy khổng lồ. Trung tâm vòng xoáy nối liền với một tòa tháp trắng như tuyết.

Đây là một tòa bút tháp.

Nó cao lớn, hùng vĩ, trang nghiêm, đường nét không quá mỹ lệ. Bốn cạnh kéo dài hướng lên trên, rồi đột ngột tụ lại ở nơi xa vô tận, tạo thành một mũi nhọn, sắc bén như một thanh trường kiếm đâm xuyên bầu trời.

Tháp Kiến Tạo, trung tâm của thế giới.

Nó quá cao lớn, vượt xa giới hạn thị giác con người, không cách nào nhìn thấy toàn bộ.

Tòa tháp sừng sững ở quảng trường Hoàng Hôn vô tận, tựa như đang đứng trên sông băng mênh mông. Nhưng nếu so với mặt đất ở quảng trường thì mặt băng trong trẻo nhất vẫn còn kém xa.

Quảng trường được lát bằng đá huy băng từ phía đông lục địa, nên còn được gọi là “quảng trường Đá Huy Băng”. Giữa các mảnh đá không hề có một khe hở, nó phản chiếu lại ảnh ngược của bầu trời, mây trắng và tòa tháp thiêng liêng. Thậm chí còn chiết xạ ra màu cầu vồng từ mặt cạnh của sự vật xung quanh. Nghe nói thời xưa những tảng đá trong suốt, lấp lánh này là báu vật có một không hai, chỉ được dùng để trang trí cho lăng mộ của quốc vương.

Trong không trung là vô số quả cầu lấp lánh ánh vàng đang bay lơ lửng, được tạo thành từ những chữ Rune[1] phức tạp. Khi có người đi ngang qua những quả cầu này, chúng sẽ phát ra âm thanh sống động.

[1] Chữ Rune là loại chữ được người Viking ở Scandinavia sử dụng. Đây là loại chữ chỉ sử dụng nét thẳng. Hiện loại chữ cũng như tiếng Na Uy cổ vẫn chưa được giải chi tiết. (xem thêm)

“Xin chào, muốn mua dữ liệu nặn mặt không? Bạn thích phong cách nào?”

“Khách sạn Cây To, hôm nay có ưu đãi, bảo đảm mang đến cho bạn cảm giác thoải mái như ở nhà.”

“Lần đầu đến vườn Địa Đàng hả? Có cần hướng dẫn viên không? hay là phiên dịch viên nhé?”

“Thẻ điều ước lễ Phục sinh do đại linh mục của Escadilla tự tay chế tác, đang được giảm giá này. Mua một, hai thẻ không bạn ơi?”

Tiếng ồn ào ở khắp mọi nơi, trôi theo dòng người đến đi trên quảng đường Đá Huy Băng. Sao băng lấp lánh, có người xuất hiện, cũng có người biến mất. Một cô gái ôm bó hoa màu hoàng hôn nhét vào lòng đồng đội của mình.

“Tốt quá rồi, vẫn còn về được.” Đội trưởng cảm thán, “Lần này vất vả rồi, tao đãi cả lũ đến đường Hoàng Hôn uống rượu. Anh Úc, cùng đi đi.”

Không có ai trả lời.

“… Anh Úc đâu?”

—bóng người thon dài phía trước, Úc Phi Trần đã đi xa rồi.

“Anh Úc! Anh Úc!” Tay áo đội trưởng bị kéo lại, gã không nhìn tòa tháp lớn kia, mà nói: “Đợi một chút!”

Úc Phi Trần nghe thấy bèn quay đầu lại.

Ánh sáng êm dịu phía chân trời trùng lặp với ánh sáng chiết xạ trên mặt đá huy băng, khiến cho bóng dáng hắn trong tích tắc trở nên mờ ảo.

“Dữ liệu khuôn mặt của anh đẹp trai ghê.” Chỉ thấy một thiếu niên áo trắng, tóc bạch kim từ trong đội bước tới, mím môi cười, lông mày chau lại, nhẹ giọng nói: “Anh cứu em một mạng, em muốn cảm ơn.”

Nhìn khuôn mặt xa lạ của thiếu niên, đầu óc Úc Phi Trần thoáng trống rỗng.

Nhìn năm giây, hắn mới ngờ ngợ nhớ được, đây là thành viên Hạ Sâm trong đội.

Trong thế giới xác sống, Hạ Sâm là một nhân viên y tế không có sức chiến đấu. Chỗ đó máu thịt tứ túng, ai nấy đều chán nản, không có thời gian để ý việc khác, chứ đừng nói đến bề ngoài người ta. Hơn nữa, mọi người ở thế giới khác nhau ngoại hình cũng thay đổi. Cho dù trở lại vườn Địa Đàng rồi vẫn có thể thay đổi ngoại hình, họ gọi đó là “nặn mặt”.

Dường như là bị nhìn quá lâu, Hạ Sâm chớp chớp mắt.

Có chút ánh sáng mờ nhạt lấp lóe.

Khiến Úc Phi Trần chợt chú ý đến dưới mắt phải Hạ Sâm có một nốt ruồi đỏ sậm nho nhỏ, màu sắc kỳ lạ, giống như là do máu đông lại vậy.

Hắn mắc chứng mù mặt nhẹ, dù phân biệt được đẹp xấu, nhưng muốn ghi nhớ thì phải tốn chút tâm tư. Hắn lười tốn sức, thế nên chỉ có thể dựa vào màu mắt, màu tóc và giọng nói, hoặc một số đặc trưng, chẳng hạn như cái đầu trọc của đội trưởng.

Màu sắc kia như sáng chói trước mắt hắn.

Mình đã thấy màu này ở đâu rồi nhỉ, hắn nghĩ.

Hạ Sâm nói: “Anh Úc? Chúng ta cùng đến quán rượu nhé?”

Ý nghĩ đó chỉ thoáng qua giây lát khó mà nắm giữ, Úc Phi Trần dời mắt khỏi nốt ruồi kia.

“Không cần.” Giọng nói hắn không mang chút cảm xúc, thăng trầm nào: ”Tôi phải đi rồi.”

Nói xong hắn xoay người, đi thẳng hướng tháp Kiến Tạo.

“Ấy! Anh Úc ơi!” Hạ Sâm gọi: “Anh không vui hả?”

“Không có.” Con ngươi đen nhánh chuyển trở lại. Có lẽ do lúc nặn mặt cho quá ít ánh sáng vào trong, nên đôi mắt kia lạnh giá không chút cảm xúc, chỉ cần liếc nhìn một cái gần như khiến người ta rùng mình.

Hắn nói: “Tôi phải đến cổng Đêm Vĩnh Hằng.”

Lời vừa dứt, bốn bề chợt yên tĩnh.

Bọn họ đều bất động tại chỗ, nhìn chằm chằm Úc Phi Trần, giống như tên này sắp sửa đi vào nơi núi đao biển lửa vậy. Một đám người quen biết không lâu, trừng nhau một hồi lại ra không khí sinh ly tử biệt.

Sau một hồi, đội trưởng mới do dự nói: “Anh… đủ cấp rồi hả?”

Úc Phi Trần đáp: “Vừa đủ.”

“Không phải, anh… anh…” Đội trưởng lắp bắp một lúc, nói: “Đừng nghĩ quẩn mà.”

Úc Phi Trần ngó gã một cái, giống như chẳng hiểu người này nói gì.

“Tạm biệt.” Hắn xoay người đi thẳng.

Sau lưng truyền đến tiếng thì thầm: “E là gặp mặt lần cuối rồi.”

Úc Phi Trần hiểu tại sao họ nói thế, ai cũng hiểu cả, cổng Đêm Vĩnh Hằng là nơi cực kỳ nguy hiểm, một đi không trở lại. Người đi đến đó không phải kẻ cuồng tín thì là kẻ liều mạng.

Úc Phi Trần đi vào tháp Kiến Tạo.

Tòa tháp này là một công trình khổng lồ, trên cao đầy những ký hiệu ma pháp vàng vàng và mây trắng dày đặc, nhìn không thấy điểm cuối.

Lễ Phục Sinh, mỗi kỷ nguyên một lần, đang gần kề, ngày càng nhiều đội ngũ sẵn sàng đi thám hiểm thế giới bên ngoài. Tháp Kiến Tạo so với ngày xưa đã náo nhiệt hơn nhiều, tầng thứ nhất còn ồn ào hơn cả quảng trường Đá Huy Băng.

Dòng người hối hả lướt qua Úc Phi Trần. Chủng tộc, ngoại hình và cách ăn mặc của họ đều khác nhau. Có người đi loanh quanh trong tháp, người thì leo lên cầu thang xoắn ốc rộng rãi được xây sát tường. Trên tường có vô số cánh cửa bằng gỗ tuyết tùng được trang trí bằng vàng, dòng người ra vào không ngớt.

Ở vườn Địa Đàng, những hoạt động liên quan đến khế ước và luật pháp đều được tiến hành tại tầng một này. Ngay giữa tầng là một pho tượng thần lặng lẽ sừng sững. Pho tượng khổng lồ, dễ gây chú ý, điểm cao nhất tiếp giáp với mây mù. Trang phục của tượng thần được chạm khắc có hình dáng cổ xưa, khuôn mặt nghiêm nghị và lạnh lùng, tay phải cầm một tấm bia đá khắc chữ nổi.

Đó là Thần Khế Ước Mogros, ông ấy phụ trách tầng một tháp Kiến Tạo, sảnh của ông nằm ở cuối cầu thang xoắn ốc, nơi mà Úc Phi Trần rất quen thuộc.

Úc Phi Trần đi thẳng phía trước, đối diện hắn có hai người đang tán gẫu.

“Tôi mới từ chỗ Mogros về, ổng hẹn tôi uống trà, còn nói tôi làm ổng thất vọng quá trời, ổng buồn lắm.”

“Cậu lại bị khiếu nại chứ gì?”

“Xoi mói là thiên tính của đám chủ thuê mà.”

“Nếu chỉ là xoi mói thì Mogros đã chẳng nói cái kiểu ‘tôi buồn lắm’ rồi.”

“Trên đời này, chuyện có thể làm Mogros buồn thì nhiều lắm,” nói tới đây, người nọ cười hì , “Lúc tôi vào Mog đang xử lý đống khiếu nại của thằng Úc. Phải chi cậu thấy cảnh đó, mặt ổng như thể có người kiện thằng con ổng ngủ với vợ người ta vậy á.”

Lúc này bọn họ vừa vặn đi tới trước mặt Úc Phi Trần, sáu mắt nhìn nhau.

“…”

“…”

Hai người nọ lôi kéo nhau, chạy như bay rồi mất hút trong cửa thang ma thuật.

Úc Phi Trần cũng vào một cửa, đó là một không gian khép kín, nửa trong suốt, hình dạng như cái lồng, mặt bên là một dãy chữ số tương ứng với số tầng của tháp Kiến Tạo. Mỗi tầng là một màu sắc khác nhau, hắn ấn xuống chữ số XIII tối đen, tầng mười ba.

Một sức mạnh vô hình chấn động trong lồng, sau đó nó xuyên qua mây mù với tốc độ cực nhanh mà vững vàng, kéo thẳng lên trên.

Tầng hai cũng chật kín người, đây là nơi tiếp nhận nhiệm vụ.

Ngoài ra, nơi duy nhất mà Úc Phi Trần thường lui tới là tầng bảy. Đó là chỗ của Nữ Thần Sức Mạnh.

Bức tượng nữ thần mặc một chiếc váy dài màu vàng, tay cầm trường kiếm, hai mắt khép hờ, khuôn mặt bình tĩnh. Sợi tóc tung bay của tượng thần chính là con đường nối liền bảy cánh cửa đá chạm nổi trên vách tường. Mỗi cửa đều có tên tương ứng với với bảy mức độ nguy hiểm của thế giói bên ngoài.

Sau khi đội ngũ lựa chọn nhiệm vụ ở tầng hai sẽ đi đến tầng bảy, dọc theo con đường thuộc về mình, Nữ Thần Sức Mạnh sẽ mở ra con đường thông đến thế giới nhiệm vụ cho họ.

Sau khi nhiệm vụ của mỗi thế giới kết thúc, phần thưởng được thanh toán bằng đá huy băng, một trong những đơn vị tiền tệ ở vườn Địa Đàng, có thể đổi được ở tầng ba.

Số phần thưởng mà mỗi người nhận được khi thực hiện nhiệm vụ được ghi lại trong tâm trí của Nữ Thần Trí Tuệ, đại diện cho thành tích của người này.

Thù lao của người viện trợ, vì đã được Thần Khế Ước chứng kiến nên cũng được tính vào thành tích. Thành tích tích lũy đến một mức độ nhất định là có thể thăng cấp, có được tư cách tiến vào thế giới cấp cao hơn.

Cấp thế giới càng cao mức độ nguy hiểm càng tăng, cũng có nghĩa là phần thưởng càng thêm phong phú.

Giá thuê Úc Phi Trần rất cao, dịch vụ “bao qua” giá ba ngàn viên đá huy băng, “sửa xe” thì gấp đôi— từ này chỉ những thế giới cho phép viện trợ từ bên ngoài, sau khi người chấp hành làm hỏng việc, chỉ có thể mời người khác đến dọn dẹp cục diện rối rắm.

Thế nên thành tích của hắn tăng rất nhanh, theo đó cấp bậc cũng tăng vùn vụt.

Sau khi nhận phần thưởng và thù lao từ thế giới xác sống, hắn đủ tư cách đi đến tầng mười ba— nơi có cổng Đêm Vĩnh Hằng.

Cổng Đêm Vĩnh Hằng không có phần thưởng cố định

Nhưng ở vườn Địa Đàng cũng có những truyền thuyết về nó. Truyền thuyết kể rằng, ở đó, miễn là bạn sống sót, thì có thể nhận được bất cứ thứ gì mong muốn— bất cứ thứ gì.

Lồng ma thuật ngừng lại, ban đầu chiếc lồng có màu trắng nhưng hiện tại đã chuyển sang đen tuyền.

Cánh cửa mãi không mở ra.

Úc Phi Trần đưa tay.

Khoảnh khắc ngón tay chạm vào cánh cửa—

Hết thảy đều tan biến, hắn thấy chính mình ở trong bóng tối vô biên.

Khắp nơi trong hư không truyền đến một giọng nam trầm thấp.

“Lữ khách,” giọng nói vang lên, “Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?”

“Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?”

Âm thanh vọng lại hồi lâu mới hoàn toàn biến mất.

Úc Phi Trần thật sự không muốn trả lời.

Thứ nhất hắn không ưa chỗ tối, thứ hai ghét âm thanh quá lớn, cuối cùng là không thích trả lời câu hỏi của người khác.

Hắn nói: “Bởi vì thành tích đã đủ.”

Giọng nói kia đột nhiên lớn hơn mấy lần, chứa đựng tức giận và uy nghiêm: “Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?”

Xem ra lý do lấy lệ đã bị nhìn thấu, ở vườn Địa Đàng cũng có lưu truyền lời nhắc nhở như ‘đứng trước cổng Đêm Vĩnh Hằng không thể nói dối’. Hắn hơi rũ mắt, sắp xếp lại câu chữ, rồi nói.

—“Bởi vì Chủ Thần là vua của các vị vua, thần của vạn thần, nơi có ánh sáng, đều do Ngài thống trị.”

“Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?”

—“Phía sau bảy cánh cửa đều là lãnh thổ của Ngài.”

“Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?”

—“Không nơi nào không có Thần.”

Làm viện trợ có thể được trả bằng đá huy băng, có thể nhận được gợi ý trước khi tiến vào thế giới, có thể mang thể chất cường hóa từ vườn Địa Đàng đến thế giới bên ngoài— và còn vô số những lý do như thế— mọi thứ đều được duy trì bằng sức mạnh của Chủ Thần, “Chủ Thần ban ơi” gì đó, không nơi nào vắng mặt. Giống như Chủ Thần đang ở chỗ nào đó, từng giây từng phút đều quan sát bọn họ.

Nhưng hắn không phải tín đồ. Đến tận bây giờ, hắn còn chưa từng nhìn thấy một bức tượng Chủ Thần nào.

“Vì sao lại đến cổng Đêm Vĩnh Hằng?” Giọng nói đã lớn đến muốn điếc cả tai.

“Địa bàn của kẻ khác.” Hắn nhìn thẳng phía trước, từ ngữ rõ ràng kiên định, nói—

“Tôi không thích.”

_______________________________________

< Chương 2

Mục lục

 Chương 4 >

3 thoughts on “[Bút Tháp] Chương 3

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s