[Bút Tháp] Chương 2

Chương 2: Vùng đất vô danh – 2

paul-chadeisson-testspeed-0176b

(Artist: Paul Chadeisson )

_______________________________________

Tiếng thét vang vọng khắp chiến trường, thật lâu mới tiêu tan.

Đội trường giận dữ xoay người, dưới màn trời âm u, làn khói dày cuồn cuộn, phía sau hắn quả thật có một người, hoặc có thể nói là một sinh vật hình người.

Áo khoác đen, giày boots, tóc ngắn, khuôn mặt như có thể làm người ta chết cóng, cái mặt này đốt thành tro gã cũng có thể nhận ra.

Úc Phi Trần, viện trợ từ bên ngoài mà bọn họ mời đến, cung cấp dịch vụ “bao qua phó bản”.

Tiểu đội bọn họ cũng không phải giàu có gì, mà vì lần này còn phải kéo người mới, muốn người mới cảm thấy bọn họ mạnh mẽ và đáng tin cậy, nên mới nhịn đau bỏ tiền mời cái tên người chấp hành quý giá nhất kia, cứ hể nhìn hắn là đau lòng.

Ai mà ngờ được, mới vừa bước vào thế giới xác sống này ngày đầu tiên, cũng là ngày này ba tháng trước, ngoại viện giá trên trời mà bọn họ mời đến bị đàn xác sống chôn sống, chết không toàn thây.

Tổn thất tiền bạc nhất định là đau đớn, mà thiếu mất một ngoại viện, nhiệm vụ của họ cũng bắt đầu khó khăn. Mà mới hôm qua, người mới Hạ Sâm cầm theo tiêu bản virus cực kỳ quan trọng bị xác sống ngậm bay mất, chẳng biết tung tích.

Tóm lại, mất cả người lẫn của, xôi hỏng bỏng không,

Thế cho nên, bây giờ đội trưởng vừa nhìn thấy bản mặt Úc Phi Trần là muốn chửi thề.

Gã hít sâu một hơi, tâm tình hơi lắng xuống, liền chú ý đến làn da nhợt nhạt của Úc Phi Trần, con ngươi đổi màu, mặt không cảm xúc, còn có một cơ thể toàn vạn không hư thối. Đây là đặc trưng của xác sống cao cấp.

Gặp lại trên chiến trường, đồng đội thành xác sống, gã nên nói gì đây?

Khỏe chứ hả? Ăn gì chưa? Chú mày chết rồi à? Còn yêu con người không?

Đội trưởng còn chưa kịp sắp xếp cảm xúc, chỉ thấy tên này xách cổ áo một người, ném thẳng vào trong— là một thiếu niên choai choai, mặt mũi tèm lem, dáng người mảnh khảnh, mặc cái áo blouse trắng dính đầy máu.

“Đội trưởng,” thiếu niên choai choai được đội trưởng kéo lên, ngẩng đầu nói: “ Úc Thần là người tốt, ảnh cứu em khỏi tụi xác sống.”

—đây là người mới Hạ Sâm, rất thông minh, biểu hiện lần đầu vào phó bản cũng không tệ.

“Hạ Sâm,” Câu đầu tiên đội trưởng hỏi là vấn đề quan trọng nhất, “Bản mẫu virus đâu?”

Hạ Sâm lấy ra một cái tủ lạnh mini: “Chủ Thần phủ hộ, không mất đâu.”

Đội trưởng thở phào một hơi.

Nhưng giọng điệu mới dãn ra, đã khựng lại.

Gã nghe tiếng Úc Phi Trần, sau khi đưa ra vài mệnh lệnh khó hiểu với trung tâm Mật trận Thống Nhất, hắn nói vào trong khoang: “Lái về phía trước.”

Đồng đội ngơ ngác nhìn nhau, sau đó kết luận, cũng chỉ có thể làm theo.

Ngoại viện giá trên trời “bao qua phó bản”, mở màn chết luôn trong tay xác sống, đã là một huyền thoại rồi. Mà cái tên đó còn thình lịnh xuất hiện trên chiến trường dưới dạng xác sống cao cấp, nghe còn hoang đường hơn.

Ly kỳ hơn nữa là, tên ngoại viện đã biến thành xác sống cao cấp bỗng nhiên lại xuất hiện ở trận doanh phe ta, bắt đầu chỉ huy quân đội nhân loại chiến đấu với xác sống.

Tiếng thì thầm của đồng đội mơ hồ truyền đến.

“Trong chúng ta có nội gián.”

“Nhưng bên xác sống cũng có nội gián.”

“Hai tên nội gián này là cùng một người.”

“Vậy chính xác thì hắn là nội gián phe nào?”

“Đỉnh ghê.”

“Đỉnh ghê— tao bắn—”

Tiếng pháo lại ầm ầm nổ vang, lần này là súng ngắn khai hỏa, mỗi viên đạn nổ tung đều bắn ra gần vạn mũi tên thép thu nhỏ. Cho dù ko bắn trúng bộ phần quan trọng của xác sống, cũng đủ ngăn cản chúng trong chốc lát.

Nhân cơ hội đó, xe tăng bọc thép chầm chậm mà vững vàng nghiền nát chúng.

“Tiếp tục,” Úc Phi Trần nói “Điểm tốt nhất là tọa độ phía bắc 177,642, phía tây 69,685.”

Song, càng đến gần Hắc Satan, xác sống xung quanh càng lớn hơn, những con quái khổng lồ tạo thành một thành trì kiên cố. Súng ngắn đã gần mất hiệu lực, đạn xuyên giáp cũng không có chỗ dùng, quan trọng nhất là họ sắp hết đạn rồi.

—khói thuốc súng mịt mù, tầm nhìn gần như bằng không, vô số bóng xám khổng lồ bắt đầu đánh tới!

Một số đồng đội la hét theo bản năng, như thể họ bị xe đâm vậy.

Ngay lúc này!

Âm thanh thân thể nặng nề va chạm vang lên, một thân hình to lớn từ phía sau phóng tới, đập vào đầu con quái khổng lồ, sau đó hai con quái vật ngã nhào trên đất, điên cuồng cắn xe nhau.

Một quái vật xác sống vừa cứu bon họ.

Sau đó lại thêm một con khác lao tới.

Ngày càng nhiều.

Đội trưởng cầm ống nhòm nhìn lại, bọn họ đã thâm nhập vào biển xác sống, khắp nơi đều là địch. Nhưng hiện tại, biển xác sống từ phía sau điên cuồng ập đến, lại lao vào cắn xé những con quái khổng lồ khác.

Khói dày cuồn cuộn, lũ quái vật khổng lồ cắn xé nhau, cũng có không ít xác sống nhỏ tiến vế phía trước như sóng biển. Cảnh tượng giống như một vùng biển bị chia làm hai nửa, thủy triều hai bên không ngừng đánh vào nhau.

Xác sống nội chiến à?

Mà lũ xác sống bất ngờ tạo phản kia, có khả năng chính là cái đám lúc đầu vẫn luôn đứng yên!

Đội trưởng lập tức nhớ đến cái tên thủ lĩnh thứ hai hư thực thực của đám xác sống kia, A1407.

“Lừa đảo!” Gã chửi to: “Mẹ nó, nội chiến rồi! Hai tên thủ lĩnh muốn đánh nhau! A1407 rốt cuộc là ở cái xó nào rồi? Không phải đã bảo tụi bây tìm hả?”

Đồng đội kia vẫn chưa tìm được A1407, không dám lên tiếng, cả đám run rẫy.

Trong khoang xe yên lặng, bỗng nhiên vang lên một tiếng nói lãnh đạm.

“Tìm tôi hả?”

Đội trưởng: “…”

Đồng đội: “…”

Đội trưởng cạn lời trân trối nhìn Úc Phi Trần, trong lòng khiếp sợ, ngay cả xưng hô cũng thay đổi: “Mày… anh… anh…”

Úc Phi Trần không nói gì, hắn chỉ nhìn chằm chằm phía trước, có lẽ vì quá tập trung, đôi đồng tử do biến dị mà phủ một màu tím tím mơ hồ lộ ra vẻ điên cuồng.

Hắn không nói gì cũng chẳng sao, một khi đã nhận ra chuyện này, cái nhìn của mọi người liền thay đổi.

Liên tưởng đến thời điểm các nhà khoa học theo dõi dấu vết A1407, chính là không lâu sau khi Úc Phi Trần chết mất xác, mọi việc đã rõ ràng.

Hóa ra thủ lĩnh của đám xác sống chính là Úc Phi Trần, là ngoại viện của bọn họ, là thuộc phe nhân loại!

—cảnh này đúng là chưa thấy bao giờ.

Tình hình chiến đấu nháy mắt lại có hi vọng, khả năng khống chế của A1407 cao hơn Hắc Satan không ít. Đám xác sống phản loạn cũng giảm bớt áp lực của xe tăng, xe tăng xông thẳng áp sát Hắc Satan.

Kích thước khổng lồ như một ngọn núi hình người làm Hắc Satan trông như không có nhược điểm, nhưng rõ ràng là nó càng tới gần xe tăng thép sắt càng lo lắng— hàng ngàn con chim xác sống phát ra tiếng kêu bén nhọn, sà xuống gia nhập cuộc chiến. Có sự tiếp ứng của chúng, đội bay cũng có chút thời gian để thở.

Máy bay ném bom chiếm lĩnh quyền làm chủ trên không. Mục tiêu cũng đủ lớn, bom hạng nặng và bom nhiệt áp ổn định rơi xuống Hắc Satan. Thứ này không đủ giết nó, nhưng có thể tổn thương cơ bắp và xương của nó.

Tiếng gầm nặng nề truyền đến làm mặt đất chấn động, sống lưng xấu xí lởm chởm của nó chầm chậm cong lên.

“Chính là tọa độ này.”

Khi xe tăng dừng lại, cái bóng do Hắc Satan tạo thành dần dần lớn hơn, giống như một ngọn núi chui từ lòng đất ra.

—Hắc Satan máu thịt lẫn lộn đứng lên.

Xe tăng cách chân Hắc Satan khoảng 100 thước[1], ngẩng đầu lên là bụng— nếu thứ này còn có bụng.

[1] 1 thước = 33 cm = 0,33m

Tiếng chim kêu sắc bén vang lên, một con chim đen với sải cánh dài vài thước chộp lấy vai Úc Phi Trần ngay lúc nó lướt qua, mang hắn bay khỏi nóc xe tăng.

Úc Phi Trần treo giữa không trung như tự nhiên mọc ra một đôi cánh.

Giá treo súng trống không, đội trưởng đột nhiên ngẩng đầu lên, thấy Úc Phi Trần nhẹ nhàng giơ khẩu súng mà trước đó gã nhấc không nổi, hướng về Hắc Satan, dương như hắn cũng không cần ngắm chuẩn.

Tên này là quái vật à?

Thời điểm trờ thành xác sống, hắn khống chế hướng đột biến của mình tiến hóa thành thủ lĩnh lũ xác sống, trong quá trình này còn tìm được điểm trung khu thần kinh của Hắc Satan, phút cuối thì trở lại phe nhân loại, lên kế hoạch đối kháng nhịp nhàng, cầm lấy vũ khí của nhân loại—

Đội trưởng càm thấy kinh nghiệm đánh phó bản xác sống của gã vẫn còn quá ít, nên gã không thể hiểu được phướng pháp hành động theo từng mắc xích như vậy.

Song, ngẩng đầu nhìn Úc Phi Trần trên không, nhớ lại vẻ mặt lúc trước của hắn, đội trưởng có cảm giác tên này cũng chẳng phải loại hiền lành gì.

“Ầm—”

Một tiếng động vang lên kèm theo khói lửa mịt mù, ánh sáng cắt qua làn khói trên không, phút chốc xuyên qua Hắc Satan đang đứng đó.

Cơ thể khổng lồ của nó bất động, như thể thời gian đã ngừng trôi.

Úc Phi Trần trên không trung ra hiệu bằng tay.

Đội trưởng đồng tử co rụt lại!

“Nhanh lùi lại! Nhanh lên!”

Đồng đội trong khoang xe tái mặt, giật mạnh cần điều khiển!

Mặt đất gồ ghề, xe tăng trang bị nặng loạng choạng lao đi với tốc độ nhanh nhất có thể!

Bóng đen to lớn đổ ập xuống, xe tăng vừa kịp phóng ra ngay tại rìa bóng, như thể mang theo cái bóng lao đi, sau đó— bóng đen vượt qua xe tăng.

Thứ đổ xuống đầu tiên không phải thân thể Hắc Satan, mà là một thứ thịt thối lớn như đầu người.

Đội trưởng rống to: “Đóng cửa nắp lại—”

Cửa nắp vừa đóng kín, những tiếng va đập vang lên không dứt, như vô số tảng đá ầm ầm đập xuống, tấm thép không chịu nổi gánh nặng, mỗi lần chấn động cả khoang xe đều được một trận thót tim.

Khi mọi thứ rốt cuộc dừng lại, đội trưởng là người đầu tiên lao ra khỏi cửa nắp, trước mặt gã vô số tứ chi rách nát, khó coi. Hắc Satan không ngã xuống nguyên vẹn, thân thể nó phân tán tứ tung.

Nhìn chung quanh bốn phía, khói thuốc súng đã không còn mù mịt, số xác sống còn tấn công cũng ngày càng ít.

Đám còn lại như thể bị ép ngừng lại, điên cuồng cắn xé biến thành nhai nuốt chậm chạp, những cú vồ nhanh biến thành bước chậm. Sau cùng, tất cả đều dừng lại.

Sau đó, chúng từ từ tụ tập lại một chỗ.

Trên chiến trường yên tĩnh, chúng nó giống như đang lặng lẽ tiến hành một cuộc di cư, ngày càng tiến gần nhau hơn, cuối cùng tập họp lại một chỗ không qua vuông vắn— vẻ mặt chúng không có sức sống hướng về căn cứ nhân loại, ngay cả lũ chim cũng đã đáp xuống.

Úc Phi Trần trở lại trong khoang xe.

Tiếng đồng đội thì thầm trong khoang truyền tới: “Hay quá, giờ A1407 liên thủ với nhân loại, mượn sức quân đội đánh bại Hắc Satan rồi.”

“Hay quá, tân vương của lũ xác sống đã ra đời.”

“Hay quá, tiếp theo còn chuyện gì nữa đây?”

“Không hay, nếu A1407 trở mặt cắn ngược chúng ta thì sao?”

“Mọi người làm rất tốt—” Lần này từ máy truyền tin.

Úc Phi Trần không khỏi ngó bọn họ một cái.

Hắn tiếp nhận công việc “bao qua” đã một thời gian, gặp qua đủ loại chủ thuê, tổ đội, nhưng loại tiểu đội vô cùng chuyên tâm tấu hề và nhại lại như thế này thì rất hiếm gặp, không biết bọn họ từ thế giới nào tới.

Đương nhiên, câu nói được truyền đến từ Trung tâm Mặt trận Thống nhất cũng không bình thường, hắn đếm số người trong khoang, so với nhân số khi tiến vào thiếu mất một người, xem ra đội trưởng cũng bố trí một đồng đội ở Trung tâm Mặt trận Thống nhất.

Như vây, dù tiểu đội này khả năng phát huy có hạn, nhưng vẫn còn có thể lấy tí công trạng.

Úc Phi Trần nói với Trung tâm Mặt trận Thống nhất qua máy truyền tin—

“Cho nổ đi.”

Giọng hắn bình tĩnh, tự nhiên như thể đang nói “ăn cơm đi” vậy.

Nhân loại cứ như vậy mà thắng lợi.

Ném bom rải thảm[2] là việc rất đơn giản, đơn giản đến nỗi người ta không còn hứng thú xem.

[2] Ném bom rải thảm (Carpet bombing) là hoạt động ném bom trên diện rộng được thực hiện theo cách thức thả bom trong khi các phương tiện bay dàn hàng và di chuyển về phía trước, bom được ném sẽ phủ trên một diện tích rộng lớn, gây ra thiệt hại nặng nề ở một khu vực được chọn.

Úc Phi Trần, anh Úc.” Giọng nói nặng nề của đội trưởng vang lên từ trong khoang xe.

Úc Phi Trần nhìn về phía gã, tỏ vẻ mình đang nghe đây.

“Anh có thể vui lòng giải thích chuyện hôm nay được không?” Đội trưởng nói.

“Nội dung việc làm đã kết thúc.” Úc Phi Trần nói đầy chân thành, “Nhớ thanh toán số dư.”

“Thật sự là xong rồi hả?” Giọng đội trưởng đầy bi thương.

Úc Phi Trần suy nghĩ một chút.

Nhiệm vụ của tiểu đội này là: Thắng trận, tiêu diệt tất cả xác sống, cứu căn cứ loài người.

Yêu cầu số 1 của họ khi thuê hắn: Toàn bộ thành viên sống sót.

Yêu cầu số 2: Hoàn thành nhiệm vụ.

Yêu cầu phụ: Tốt nhất là qua màn bằng bạo lực (khiến cho người mới cảm thấy bọn họ mạnh mẽ và đáng tin cậy, sinh ra sùng bái sâu sắc).

Nhớ tới vẻ mặt xúc động rưng rưng của Hạ Sâm khi được cứu khỏi đám xác sống, giọng điểu Úc Phi Trần càng chắc chắn hơn.

“Đã xong.”

*

Sau khi đã dọn dẹp chiến trường, ăn mừng rốp rẽng, hầu hết lực lượng của căn cứ bắt đầu đầu tư vào việc nghiên cứu vaccine virus xác sống, mẫu virus do Hạ Sâm mang về đóng vai trò chủ chốt, mọi việc diễn ra tốt đẹp.

Đội trưởng gặp Hạ Sâm trong lúc đang tìm Úc Phi Trần. Hạ Sâm nói: “Đội trưởng, anh tìm anh Úc ạ?”

“Mày cũng tìm hắn hả?”

Hạ Sâm mím môi cười cười.

“Làm sao đấy.” Đội trưởng liếc Hạ Sâm một cái.

Hạ Sâm cười cười, “Em thấy tò mò về ảnh, hiếu kỳ là một trong những phẩm chất của người quê em.”

“Phẩm chất không tồi ha, đáng tiếc là dễ chết người.” Đội trưởng nói thầm.

Họ tìm thấy hắn trong tháp quan sát ở góc đông bắc căn cứ. Có một cái bệ nhô ra trên tầng tám của tháp quan sát. Úc Phi Trần đang ngồi trên lan can bê tông bên cạnh, tựa lưng vào tường, tùy ý co chân. Tay phải hắn cầm một chai thủy tinh trong suốt, trông như rượu bán thành phẩm[3] nồng độ cao pha trong nhà ăn căn cứ, hay còn gọi là rượu giả.

[3] Rượu bán thành phẩm là rượu chưa hoàn thiện dùng làm nguyên liệu để sản xuất rượu thành phẩm.

Hắn nhấp một ngụm, thật khó hình dung hành động uống rượu này đại biểu cho điều gì. Bởi vì dưới ánh chiều tà như máu đỏ, trông hắn một cái bóng u sầu, nhưng nhìn kỹ lại vẻ mặt vô cảm đó, cho dù là một người máy, cũng không thể cứng nhắc hơn.

Nhất thời, đội trưởng cũng không tiện lên tiếng với hắn, gã đi đến trước lan can, phóng tầm mắt nhìn xung quanh. Nơi này có thể nói là chỗ cao nhất trong căn cứ, những tòa nhà bê tông xám xịt um tùm kề nhau như đàn kiến, bị bao bọc bởi một đường biên giới vô hình, xa hơn bên ngoài, là một đồng bằng đen ngòm bất tận.

Một bầy quạ đen bay lượn trên bãi đồng hoang. Dưới ánh tà dương vĩ đại, thành phố này so với một con quạ còn muốn nhỏ hơn. Những cư dân may mắn sống sót sau thảm họa muốn khôi phục cuộc sống ngày trước xem ra còn khó hơn là thắng trận chiến phòng thủ.

“Đội trưởng?” Hạ Sâm khẽ hỏi.

“Buồn thay.” Đội trưởng đầu trọc thở dài.

“Đau khổ rồi cũng sẽ qua “, Hạ Sâm nhìn bầy quạ, chắp tay trước ngực, nói: ” Bởi vì Thần yêu tất cả mọi người. “

“Chú mày biết cũng nhiều nhỉ.” Đội trưởng bảo.

“Tuy giờ em còn biết rất ít về ‘vườn Địa Đàng’, nhưng quê em ở Landon Warren, nhiều thế hệ đều tín ngưỡng Chủ Thần.”

Úc Phi Trần quay đầu nhìn bọn họ.

“Anh tỉnh rồi à.” Đội trưởng nói.

Mấy ngày qua đội trưởng đã nghĩ thông suốt rồi: Qua cửa bằng phương thức giật gân có gì hay, diệt cả đội còn tốt hơn. Về phần hình tượng đoàn đội trong lòng người mới— dù gì thì ngày nào đó cũng vỡ mộng thôi.

Gã bây giờ rất bình tĩnh hoà nhã.

“Anh Úc, tôi tìm anh là muốn hỏi chút chuyện,” Đội trưởng nói, “ Tiêu diệt xác sống rồi, hôm nay cũng đã tuyên bố vaccine có hiệu quả, sao chúng ta còn chưa quay về? Hay là còn nhiệm vụ ẩn gì đó?

Úc Phi Trần nhìn gã.

Ánh mắt này không phải lần đầu tiên đội trưởng thấy. Mắt trái viết “thế quái nào ông còn chưa hiểu”, mắt phải viết “sao ông còn sống tới tận bây giờ thế”.

Đội trưởng: “…”

Úc Phi Trần dời mắt khỏi người gã, chủ thuê thường hay hỏi hắn những vấn đề đơn giản đến kỳ lạ. Đối với dạng câu hỏi này, nếu yêu cầu đặt hàng là “phụ đạo”, thỉnh thoảng hắn sẽ trả lời một chút, nhưng lần này chỉ là dịch vụ “bao qua” thuần túy.

Từ khi khiếu nại ngày càng nhiều, hắn đã không còn nhận đơn hàng “phụ đạo” nữa rồi.

Cảm giác phỏng rát của cồn trong cổ họng dần tan đi, 78 độ, vẫn còn ổn.

Hắn rút dao găm dài bên người, rưới hết nửa chai rượi từ đuôi đến mũi dao.

Sau đó, đội trưởng và Hạ Sâm trơ mắt nhìn hắn—

Nhìn hắn mặt vô cảm, tự đâm chính mình một nhát.

Trong không trung nhẹ nhàng vang lên một tiếng.

“Ding.”

Tiếp theo là một giọng nữ ôn hòa.

“791154 đã hoàn thành.”

“Đường trở về đang mở ra, 10, 9, 8, 7, 6,…”

“Chào mừng trở lại vườn Địa Đàng.”

_______________________________________

< Chương 1

Mục lục

 Chương 3 >

3 thoughts on “[Bút Tháp] Chương 2

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s